Saturday, March 31, 2012


Awhile back we reported to all of you about the Hummus Wars between Israel and Lebanon.
We even followed up on that funny story that kept developing like a true Middle Eastern Soap opera.
(For all those who forgot -

Click here for the AP story reported by the NYPOST

Well, like all real life soap operas - Hollywood eventually comes knocking - and this story is now being made into a film by gifted Los Angeles director - Avital Levy.

The project already has a trailer that can be seen and they're raising money for it on - A Jewish kickstarter.
And for those who have been living under a rock for the last six month and have never heard the name Kickstarter - has become the premiere destination for many filmmakers and all other visionaries to raise funding for their various projects.
But while Kickstarter has endless projects and thus it's easy for fund seekers to get lost in the shuffle -
Jewcer aims at catering to a more specific crowd and for more focused projets and hopes that will make it easier for those interested in Jewish themes to find the right project they'd like to fund.
Here's what I found on them online:

"Jewcer is a crowdfunding platform for projects, ideas and causes benefiting the global Jewish community and Israel. Jewcer innovators and funders make a positive impact on the world by sparking innovations and turning ideas into reality."

Here's the link to the Hummus War's Jewcer page
Their goal is to raise $8000 and they've already raised $345

Here's what they write about the project:

"Hummus Wars is a documentary about national pride through food and by breaking a world record. Each country has the intention of winning and remaining steadfast about their superiority, ownership and historical connections to hummus. The goal of the documentary is to shoot the battle from the perspective of each country - Israel and Lebanon while capturing the events and points of view from within these countries which have been neck to neck to win since 2007. Ultimately, this is the story of people, community and two little countries attempting to reach a form of self-determination through their status with hummus."

Directed by Avital Levy
Cinematography by Aner Moss + Avital Levy
Edited by Orly Shuber + Avital Levy

So for all you Hummus lovers - I hope you help them out, cause I think the world needs more Hummus themed films.

Good luck to the filmmakers and we can't wait to see your Hummus film.

If you want more info here are the links both to Jewcer and to the Hummus War's page:

And for those wanting to pursue their own project on Jewcer, Click here for Jewcer

Wednesday, March 21, 2012


ES TU BRUTE are the last words of Casear, in Shakespeare's Casear.
The idea that you've been betrayed even by your closest friends.
Not just betrayed. Stabbed in the back. Killed by a friend's painful dagger! That's what I felt lately with Sabra's Hummus.
Sabra has been an old friend.
With all the chaos and instability in the world - Sabra Hummus has always maintained a high level of consistency and while it's never been a spectacular Hummus- it's always been good enough that it could serve as the go to Hummus when there was no other alternative around.

But the love story's gone.
The little magic their hummus used to have is lost.
I've tried several of their Hummus variations in LA and while initially I tried to give every justification in the book as to why I'm not loving their hummus.
Finally I had to admit.
The Hummus tastes different.
It tastes more bland.
It tastes more artificial.
It tastes more generic
It tastes like there's more preservatives in it and yes... it even tastes a little bit more plasticky than before.

It's sad when denial ends and you got to face the mirror and say to yourself - I've been dillusional for so long.

I have no idea why after all those years - Sabra has decided to move on from it's loyal base of Hummus lovers and fans.

But that's life.
Nothing stays constant.
Sony used to rule the music world with their walkman.
But there's a new king in town. Who remembers walkman today - it's all about the ipad...

So goes the glory of the hummus world.

Good bye Sabra.
I love you -
But now I must find another hummus to love.

Sunday, March 4, 2012

Best Hummus in East Jerusalem

This article was taken from Globes, the Israeli Wall Street Journal

And their selections are:

Little Abu Shukri
Abu Hassan of Salah A Din
Sultani Restaurant or Abu Hassan El Bagdadi
Acramawi of Shehem Gate

And for those who want to read a little more and know Hebrew - here's the full article titled: ZEN AND THE ART OF EATING HUMMUS: The guide to Hard Core Hummus in East Jerusalem
זן ואמנות אכילת החומוס: המדריך לחומוסיות "הארד קור" במזרח ירושלים
הסיור "בין הגרגרים" שעובר בין חומוסיות סודיות במזרח ירושלים הוא בדיוק מה שהרופא המליץ לכם לחורף הזה ■ בסיור תאכלו תתענגו על הטעם ועל אנקדוטות היסטוריות ■ ניגוב נעים
13/02/2011, חגית אברון

ראשית סיפור המעשה הוא במייל תמים שהועבר לתפוצה אקראית של גברים ונשים, שעליו כותבו מנהלים בכירים, אנשי היי-טק ומספר שפים שאולי יגלו עניין כלשהוא בסיור חומוסיות בירושלים. "הסיור יעבור בין מספר חומוסיות סודיות במזרח העיר", כך נכתב במייל, "והוא מיועד לאוהבי חומוס אמיתיים ולבעלי קיבה חזקה". התגובות הנלהבות לא איחרו לבוא, בעיקר מצד הגברים בחבורה שהכריזו חגיגית שלא מאיימים על חומוסולוג בחומוס, ובכלל למה רק חמש חומוסיות? "הבו לנו עוד" תבעו בהתלהבות גברית אופיינית, ולבסוף, כצפוי, אכלו ברעש גדול שתי צלחות חומוס כמו גם את הכובע ונדמו.
וכך יצא לו הסיור "בין הגרגרים" לדרך. את הסיור מדריך דורון יושע, טיילן נלהב, חוקר ירושלים ומורעל חומוס, שהגה את הפרויקט. התוצאה - מפת חומוסיות אותנטיות ומשובחות, רובן בגומחות זעירות, שאותה שרטט דורון בעמל וקפידה. ואנחנו, בני מזל שכמותנו, ניווטנו בעקבותיו במשך יום שלם, טועמים, מגרגרים, נושמים ואוכלים חומוס מתובל בסיפורים, באנקדוטות היסטוריות ותרבותיות מרתקות, חשופים לפסיפס מרהיב של צבעים וריחות ומרגישים הכי חו"ל בארץ. להלן סקירה לא ממצה של החוויה.
"בין הגרגרים" סיור חומוסיות בירושלים -דורון יושע. טלפון: 052-4673663. כ-100 שקל לאדם כולל טעימות והדרכה. ניתן לארגן סיורים לקבוצות בתיאום
אבו שוקרי הקטן
רבות הן החומוסיות הנושאות את שם המותג היוקרתי "אבו שוקרי" ועל כן יש להיזהר מחיקויים. "אבו שוקרי" הקטן, קרוב משפחה של "אבו שוקרי" הגדול (והמשובח שלעצמו), ממוקם בלהב הרובע השוקק, לא רחוק מכנסיית הקבר, וכמה מטרים מחומוס לינא המפורסם.
שוקרי הקטן, סירב לתיעוד העיתונאי, ואף דחק בנו לקחת את קערית החומוס ולאכול אותה מחוץ למסעדה. לא נעלבנו, החומוס היה שווה את היחס המעט מנוכר. בשלב הזה, חשוב לציין, פרשו מרבית גברברי הקבוצה לאנחות, אוחזים בבטנם וממלמלים דבר מה אודות פגישה חשובה. וכך נותרנו אנחנו, דבקים במשימתנו העיתונאית, עם דורון , נציגות שפים וקערית החומוס האחרונה לאותו היום.
תגובות הקהל: חומוס נפלא, בעל טעמים נהדרים של טחינה ומקרם אוורירי.
דבר השפים: חומוס גברי, טחינה גסה, טיפת חמיצות ובעל טעמים עזים ומודגשים.
הסוד: פטרוזיליה טחונה בתוך התערובת, המעניקה לחומוס מרקם אוורירי.
אבו חסן של סלאח א-דין
יורדים ברגל לרחוב סלאח א-דין שוקק החיים - השפים עוצרים להתפעל מעלי רקפות למילוי, מכרוביות ענק ונבלעים בתוככי חנויות תבלינים. מידי פעם מצביע דורון על פינת חמד נסתרת, גן חבוי מעין, בניין יפה או מציין עובדה היסטורית מרתקת. קפיצה קטנה לחו"ל, כבר אמרנו.
החומוס של אבו חסן הוא חומוסייה ותיקה בת יותר מ-50 שנה. כוך קטן ללא שולחנות ישיבה, המגיש לסועדים המקומיים מבעד לדלפק קטן. יושע מאלתר עבורנו כמה ארגזים הפוכים ועליהם מניח את קעריות השילוש הקדוש של החומוס, חומוס פול ומסבחה. בעל המקום מוסיף גם רוטב ירקרק של פלפלים חריפים, לימון ושום שאותו מוסכים על החומוס, גלדי בצל וכדורי פלאפל.
תגובות הקהל: חומוס מעלף! פוסקת החבורה, קריאות עונג נשמעות עם כל טבילה.
דבר השפים: חומוס בעל מרקם עדין וטעם לימוני, טחינה מעולה באיכותה ופול נפלא וחמצמץ.
הסוד: עקביות. במשך 50 שנה ברציפות נפתח המקום ב-02:00 לפנות בוקר, אז מתחילה מלאכת הכנת החומוס המדוקדקת, שמתכונה לא השתנה מאז ועד היום.
אבו חסן אל בגדאדי (מסעדת סולטאני)
נכנסים לעיר העתיקה מבעד לשער הפרחים ונבלעים בתוככי סמטאות הרובע המוסלמי, בינות בתי המקומיים שניחוחות ארוחת צהרים וצהלות ילדים השבים מבית הספר בוקעים מחלונותיהם. אנו פוסעים בעקבות דורון במקומות שאין בהם רמז לתיירים, או כפי שהיטיב לנסח זאת אחד ממשתתפי הסיור, "מקומות שלא הלכו בהם מאז מלחמת ששת הימים".
ובכל זאת, באותה שעת צהרים של יום חול, הסכסוך נראה רחוק מתמיד, הסמטאות שלוות ותושבי הרובע עסוקים בענייניהם.
החומוס של אבו חסן הבגדאדי נמצא בעיבורה של שכונת מגורים בה מתגוררים צועני הרובע. את החומוסייה הנפלאה הזאת גילה דורון במקרה, עת נמלט מהגשם אל תוככי המסעדה הקטנה, שם הוא נפגש לראשונה עם החומוס של הבגדדי. נפגש ונפגע.
אבו חסן, דמות משופמת ותיאטרלית להפליא, מכין בפנים חתומות חומוס אלוהי במכתש ועילי, עבודה ידנית הניכרת בטעם. מלבד החומוס הנפלא, שולף הבגדאדי מנצ'טה אימתנית ופוצח בקיצוץ דתי של ירקות לסלט אותו הוא מערבב בטחינה ומגיש בשתיקה לסועדים.
וכן, יש להודות שזה היה הרגע היחיד בסיור שבו השתתקו גם המאצ'ואים שבחבורה, מאימת התרחיש הפוטנציאלי אודות קבוצת ישראלים הכלואה בכוך שבעליו אוחז בסכין בנבכי הרובע המוסלמי.
תגובות הקהל: "הארד קור" של החומוס. טעם עז ומודגש של חומוס אסלי. החומוס הכי אותנטי עד כה.
דבר השפים: חומוס בעל טעם דומיננטי המושג בזכות המכתש והעילי, כמעט ללא תיבול וללא טחינה, מרקם משיי.
הסוד: לאחר הבישול עוברים הגרגרים תהליך של סינון והוצאת נוזלים באמצעות שקית בד ורק אז גורס אבו חסן את הגרגרים ידנית.
עכרמאווי של שער שכם

בין הטעימות - חומוס גרגרים, חומוס פול ומסבחה, בה הגרגרים משתכשכים במיצי הטחינה והלימון. בגלל השעה המאוחרת (11:00 בבוקר) פספסנו את ה"פאטה" - חומוס ובו פיסות של פיתה מבושלות יחדיו. החומוסייה של עכרמאווי (שמקורו בעין כרם), החלה את דרכה בשנות ה-50 ומאז ועד היום היא משרתת את המקומיים שבשעה בה אנחנו הגענו כבר סיימו את ארוחת הבוקר שלהם והביטו בקבוצה הצפונבונית במבטים משועשעים.
את המתכון לחומוס הביא לארץ פועל מסוריה ומאז ועד היום מוכן החומוס על-פי מתכון זה.
תגובות הקהל: התגובות היו נלהבות אם כי מתונות. מדובר בחומוס ערבי אותנטי וטעים.
דבר השפים: מרקם משחתי מדויק עם מעט חספוס בלשון, שמן זית נהדר וחריף שמתחבר לחומוס בשלמות.
הסוד: שמן זית מאיכות מעולה, המופק מעצי זית שגדלים בהר ומושקים רק באמצעות מי גשמים. יחס משתנה של לימון-מלח בהתאם למזג האוויר, מה שמייצר הבדל גדול בטעם.
טיפ 1: תשכחו מתנועות סיבוביות
בניגוד למנהג המקובל של ניגוב החומוס בתנועה סיבובית עם הפיתה, את החומוס למעשה טובלים בתנועות מעודנות. ובכלל, יש המאמינים כי הטובלים בחומוס באופן קבוע הם אנשים רגועים יותר, בשל העובדה שהחומוס מכיל רמות גבוהות של טריפטופן, חומצת אמינו המעובדת במוח לסרוטונין - חומר המופרש במוח האחראי לתחושת הרוגע והאושר. הלאה הציפרלקס, מהיום איכלו חומוס.
טיפ 2: לא להגיש את החומוס חם
שימו לב! חומוס לעולם אינו מוגש חם. הגרגרים הינם הדיירים היחידים בקערת החומוס המורשים להיות חמימים. אם המשחה עצמה חמה, דעו לכם כי חיממו את החומוס, אקט ברוטלי המנוגד לאמנת החומוס הבינלאומית.

Sunday, February 19, 2012


One of the interesting things I noticed in Yelp's list of Hummus restaurants in Los Angeles is that many of the names on the list I never even heard of.
I asked friends and they didn't hear about them either and they're just as big Hummus Connesseurs as me.

I don't know if it says something about Yelp or about those who judge the Hummus. But since we aim to be fair and unbalanced Hummus critiques - we'll give all these places the benefit of the doubt. Also, many of the places don't neccessarily have the best Hummus but are located in a place that has heavy traffic and so gets lots of reviews. ( Remember those who said in the restaurant business it's only about 3 things: LOCATION, LOCATION, LOCATION!)
What the list clearly shows is that Zankou chicken have truly positioned themselves to be the most talked about online Middle eastern restaurant and that Glendale and Pasadena have become a true alternative for middle eastern food to Los Angeles.
While I do like their food - their Hummus - is their weakest link and I'd grade it only as barely a 6 (Out of 10) And that's on a good day... Zankou is to Hummus what Mcdonalds is to Hamburgers. Clean, fast but far from special!
That said, in the coming month's check out the rest of the top ten Yelp list and if anyone else has experience with any of the places to send us your thoughts.

!. Hayat's Kitchen got 205 votes and overall 4.5 stars (out of 5)
11009 Burbank Blvd
North Hollywood, CA 91601
(818) 761-4656

2. Mini Kabob got 200 votes and overall 4.5 stars (out of 5)
313 Vine St
Glendale, CA 91204
(818) 244-1343

3. Mediterranean Cafe got 389 votes and overall 4.5 stars
273 Shoppers Ln
Pasadena, CA 91101
(626) 793-8844

4. Skaf's grill got 184 votes and 4.5 stars
6008 Laurel Canyon Blvd
North Hollywood, CA 91606
(818) 985-5701

5. Sultan's chicken got 79 votes and 4 stars
311 W 6th St
Los Angeles, CA 90014
(213) 236-0604

6. Zankou Chicken got 253 votes and 4 stars
1415 E Colorado St
Glendale, CA 91205
(818) 244-1937

7. Zankou Chicken got 505 votes and 4 stars
5065 W Sunset Blvd
Los Angeles, CA 90027
(323) 665-7842

8. Sunnin Lebanese cafe got 471 votes and 4 stars
1776 Westwood Blvd
Los Angeles, CA 90024
(310) 475-3358

9. Kabab way got 90 votes and 4.5 stars
919 S Glendale Ave
Glendale, CA 91205
(818) 242-3150

10. Zankou Chicken got 481 votes and 4 stars
1296 E Colorado Blvd
Pasadena, CA 91106
(626) 405-1502

Saturday, February 18, 2012

Hummus on CNN

For those who didnt notice Cnn had a story about hummus

One Appalachian's guide to hummus
Editor's Note: Rick Morris is a web developer and volunteer firefighter from Canton, North Carolina. He is one of seven CNN viewers selected to be a part of the Fit Nation Triathlon Challenge program. Each athlete receives all the tools necessary to train for and compete in the Nautica Malibu Triathlon this September, alongside Dr. Sanjay Gupta. The seven athletes met up two weeks ago in Atlanta for the official kickoff of the program, where Rick developed a new taste for humm

Hummus. The very word, for those like me, not in the know, sounded like a foreign term for something gross. Globular pustules on a teenager's face. A backwoods verb for singing under one's

breath (“hummus a song, Cooter”). Perhaps a brand of automobile.

Until recently, I can honestly say that I had never heard of hummus. In fact, I was somewhat taken aback when it was placed in front of me at a recent restaurant gathering. It evolved something like this...

“Want some hummus, Rick?” they asked.

“What's hummus?" I inquired.

Atlanta's crowded Flying Biscuit restaurant went near silent for a moment that day, my friends. A myriad of eyes in disbelief angled my direction. I'm pretty sure the winds outside got angry and old-man winter was preparing a cold blast of disdain to lash at me the moment I walked out the door.

I was quickly rescued by those sharing the same table. “It's similar to a bean dip,” one said. “You're going to like it,” boasted another. “Give it a try.”

It clearly didn't appear to have tomato in it (I can't stand tomatoes), and hey, I was pretty hungry so I grabbed a triangle of pita bread, spread a generous amount of hummus on it, and sent it down the hatch.

What happened next was comparable to a high-speed ride on the autobahn in an Italian sports car! My first kiss! Winning the lottery! Skydiving! Releasing the rope swing and plunging into the clear, cold water of the mighty Pigeon River on a hot summer's day...

Well, maybe not as exciting as all that. But, clearly I had found a new food that was truly like a party in my mouth. It was delicious. Better yet, I've since learned it is very healthy. Amazing! Something that tastes great and is good for you.

For someone whose Sunday dinners generally consisted of fried chicken, corn-field beans, smashed taters (if you must ask, you need to visit my area) and sweet iced tea, I had written-off ever discovering new foods satisfying both requirements.

As a member of this year's CNN Fit Nation Triathlon Challenge, I was already in the market for good nutrition. So I decided to delve deeper into this hummus thing. I wanted to know exactly where it comes from, what it consists of, and how I could make my own.

My research into the wonderful world of hummus began online. Not to be confused with “humus," an organic matter or compost, I discovered hummus is a Middle Eastern bean dip made from a few basic ingredients: cooked chickpeas or garbanzo beans, olive oil, tahini (ground sesame seeds), lemon juice, salt, and garlic.

For someone who prides himself in whipping up the best tzatziki around – a recipe given by a Greek friend while in Europe – I'm now fully confident I can create hummus. Just gotta see if my local grocery store has chickpeas.

The origin of hummus comes from “himmas” or chickpeas, leading to the Arabic “hummus," then the Turkish word “humus," and finally settling in the West back in the Arabic style of “hummus."

As I said earlier, hummus is spelled the way we Americans see it so as not to be confused with the aforementioned English term for dead dirt. Did you get all that?

Now that I know what it is made of, I checked out the nutritional information on hummus. Rich in vitamin C and iron, hummus also provides high amounts of vitamin B6 and folate. There is plenty of protein and dietary fiber courtesy of the chickpeas. The tahini (again, ground sesame seeds) contains a healthy amino acid. And, depending on the oil used, you get a nice portion of monounsaturated fats, which improve cholesterol levels – both LDL and HDL.

So... how to eat hummus? Apparently, it can be pasted to just about anything – bread, crackers or celery, for example. My initial dish came with feta cheese sprinkled on top. Mmmmmm! I like hummus so much that I think I'll just spoon it until I have more time to ponder the varying recipes and uses.

In the West, hummus is typically served cold as an appetizer or dip, and transported to drooling taste buds via a piece of pita or flat bread. In the Mediterranean, you'll almost always see hummus served with a small assortment of dishes precluding the regular meal. That's called a “meze."

Fish, eggplant, chicken, and just about any lunch or dinner menu is complimented with hummus. Palestinians and Israelis typically serve it warm, with bread before, during or after any meal. Exotic spices such as cumin, paprika, parsley, excellent olive oil, and mint leaves often garnish hummus in Palestine.

I asked a number of my “kin folk” and local residents here in the Canton area and discovered few had even heard of hummus. A couple of them were well versed, but most had no idea what it is. Evidently, we rural, small-town people are the last to know when it comes to international cuisine.

Thankfully, this eases my feelings of embarrassment from my initial encounter with hummus. However, it bothers me that so many of us are missing out! Unlike Middle Eastern countries that battle each other for the world's largest hummus dish, Americans are just beginning to discover its succulent taste and various uses. Lebanon, by the way, holds the current record, at 23,000 pounds - set one day in 2010!

I've learned that Americans only recently began consuming hummus, with about 15 million eating it regularly by 2008. If my math serves me correctly, that means about 300 million of us were not partial to this simple, delicious dish.Probably because we had never tried it.

But, the popularity of hummus has skyrocketed over the past four years and it's safe to assume that about ten percent of Americans now partake in its consumption weekly. Maybe I'll start a chain of hummus-oriented restaurants, introducing this wonder food to all of America. At the very least, a town hall focus group.

From what I've discovered, hummus is a miracle food. I can't find anything negative about it. It tastes great, can be fabricated quickly and inexpensively, and contains plenty of nutrient rich ingredients.

My endeavor to uncover the mysteries of hummus has me feeling like I just completed a ninth-grade research paper. But that's perfectly fine with me. I've learned enough to confidently rescue the next lay person who asks, “What's that?” In fact, I'll take any moment of culinary humiliation in exchange for the opportunity to discover a delicious new food.

In contrast, plenty of visitors to my neck of the woods have frowned at the site of squirrel dumplings. But for those who try them, they are usually hooked. Well, some are just being social. I mean, it is prudent to show appreciation when a moon-shining, outhouse-using, up-the-holler-living Appalachian tosses their finest culture at you, right?

Back to that restaurant in Atlanta... as my glorious moment of hummus introduction came to its climax, our waiter was busy inquiring about our libation for the meal.

“I'll have a Pepsi,” I requested. Strike two!

“Don't you know this is the Coca-Cola capital of the world?” she asked, as the ground settled to a minor rumble. “The Coke Museum is just a few blocks away!” another proclaimed.

“Coke please,” I declared. “And, another platter of that hummus stuff!”

P.S. – If you have a good hummus recipe, comment about it below.

Post by: Rick Morris - Fit Nation Participant
Filed under: 2012 Fit Nation Triathlon Challenge • Kickoff Weekend • Rick Morris